Os legumes de polinização aberta do futuro

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Elliana Clark

Todos nós gostamos de legumes de polinização aberta e de variedades autóctones, mas, por vezes, o fascínio dessas variedades é atenuado pelas desvantagens reais que, por vezes, surgem - sem querer. Mas e se pudéssemos ter todas as vantagens dos legumes de polinização aberta juntamente com outros atributos positivos, como a resistência a doenças, a melhoria da qualidade e o aumento da produtividade? Graças aos esforços deOs investigadores e criadores de plantas, as novas variedades de polinização aberta vieram para ficar e estão prontas para se tornarem as variedades de herança de amanhã.

"De um modo geral, tem havido um declínio no financiamento do melhoramento vegetal público, mas algumas das mais recentes fontes de financiamento federais - a Iniciativa de Investigação e Extensão da Agricultura Biológica da USDA, por exemplo - estão a financiar o nosso trabalho para que possamos continuar a desenvolver novasvariedades de legumes de polinização aberta".

Pepinos resistentes ao oídio

A popular variedade de pepino Boothby's Blonde é muito apreciada pelo seu sabor, coloração branca deslumbrante e produtividade impressionante. Mas o Boothby's Blonde, tal como muitas outras variedades de pepino, tem um calcanhar de Aquiles: uma propensão para desenvolver oídio. Na última década, os investigadores da Universidade de Cornell trabalharam para desenvolver variedades novas e melhoradas de pepinos de polinização aberta quesão criados para resistir ao oídio.

De acordo com Michael Mazourek, professor assistente de melhoramento de plantas em Cornell, a semente da ideia de explorar novas variedades de pepino surgiu de uma reunião entre produtores e investigadores: "Os produtores estavam a identificar variedades de que gostavam, mas que eram susceptíveis a doenças que dificultavam o seu cultivo", afirma.

E foi aí que entrou a Boothby's Blonde: decidiram cruzá-la com o pepino fatiado Marketmore - uma variedade conhecida pela sua resistência ao oídio.

"O processo começa com a identificação dos pais da nova cultura com características complementares", diz Mazourek.

A partir deste projeto de cruzamento da Boothby's Blonde com a Marketmore, a equipa de Cornell obteve várias novas variedades de pepino de polinização aberta que apresentam resistência ao míldio.

Michael Glos, um agricultor e criador, escolheu o pepino que acabou por ser o Silver Slicer (um pepino do tipo Marketmore com pele branca). Jason Cavatorta, um estudante de pós-graduação, escolheu o Salt and Pepper, que tem o tamanho e os espinhos pretos do Boothby's. George Moriarty, outro investigador, escolheu o Platinum, que era um tamanho intermédio com resistência adicional a vírus. Mazourek e o estudante Bill Holdsworthtambém desenvolveram um pepino resistente ao míldio chamado DMR-264, agora disponível na Commonwealth Seeds.

Mazourek e a equipa de Cornell também desenvolveram o melão Trifecta resistente ao míldio e a abóbora Honeynut resistente ao oídio - expandindo ainda mais a disponibilidade de plantas com resistência ao míldio para agricultores e jardineiros.

Azul & Tomates roxos

Entretanto, no mundo dos tomates, as coisas estão a ficar cada vez mais excitantes. Também não estamos a ver apenas os estereótipos dos tomates vermelhos; as novas variedades apresentam uma vasta gama de cores e padrões. Brad Gates, da Wild Boar Farms, em Napa Valley, na Califórnia, está a concentrar-se em variedades bicolores e às riscas, enquanto os investigadores da Universidade Estatal do Oregon lançaram o deslumbrante Indigo Rose de cor índigotomate em 2012.

"O Indigo Rose surgiu de experiências para aumentar os fitonutrientes no tomate", diz Myers. "[No ano 2000] estávamos a trabalhar com carotenóides (os pigmentos vermelho, laranja e amarelo do tomate) e reparámos que, num repositório de germoplasma, havia algumas linhas de tomate com um pouco de rubor roxo no fruto."

De acordo com Myers, esta foi a primeira vez que alguém caracterizou estas linhas de tomate para este pigmento púrpura, e conseguiram verificar que se tratava de antocianinas - antioxidantes associados à coloração azul e púrpura, como os encontrados nos mirtilos.

"A quantidade expressa no fruto era decepcionantemente baixa e havia várias destas linhas na coleção, por isso começámos a cruzá-las e descobrimos que uma combinação em particular aumentava drasticamente a quantidade de antocianinas visíveis no fruto", diz Myers. "Foi a partir destes cruzamentos que a Indigo Rose foi desenvolvida."

Mas a Indigo Rose é apenas o começo. "Temos novas variedades que melhoram a Indigo Rose", diz Myers. "Duas delas são a Indigo Cherry Drops e a Indigo Pear Drops, que são mais precoces e têm melhor sabor."

De acordo com Myers, a Oregon State University está também a trabalhar em vários novos produtos de polinização aberta

variedades, incluindo "uma variedade de brócolos de polinização aberta, uma ervilha de pressão e uma ervilha de neve, e um pimento habanero suave (para não mencionar mais variedades de tomate Indigo)." A minha horta está à espera!

Este artigo foi originalmente publicado na edição de julho/agosto de 2015 da Quintas de lazer.

Elliana Clark é uma escritora apaixonada e agricultora amadora cujo amor pela natureza e pela vida sustentável a levou a criar o blog cativante, Blog sobre Hobby Farm. Criada em uma comunidade rural, Elliana desenvolveu desde cedo um apreço pelos animais, pela jardinagem e pelas alegrias simples da vida rural. Com formação em ciências ambientais e um profundo desejo de promover um modo de vida mais ecológico, ela embarcou na sua jornada agrícola para explorar a relação harmoniosa entre os seres humanos e a natureza.Através da sua quinta, Elliana descobriu os benefícios terapêuticos do cultivo da terra, da criação de gado e da criação das suas próprias fontes alimentares sustentáveis. Seu blog serve como uma plataforma para compartilhar suas experiências pessoais, conhecimentos e percepções sobre as alegrias e desafios da agricultura hobby.Seja discutindo a arte da apicultura, compartilhando dicas sobre jardinagem orgânica ou dando conselhos sobre práticas sustentáveis, os escritos de Elliana estão repletos de entusiasmo e de um desejo genuíno de educar e inspirar outras pessoas. Com uma abordagem narrativa que combina praticidade e criatividade, os leitores ficam imersos no colorido mundo da agricultura hobby.Como defensora dedicada da vida sustentável, Elliana também se aprofunda em temas como energia renovável, permacultura e redução de resíduos, mostrando a importância de incorporar estas práticas na vida diária. O blog dela atuacomo um recurso valioso para quem busca adotar um estilo de vida mais autossuficiente, incentivando os leitores a se reconectarem com a natureza e a cultivarem suas próprias fazendas de hobby, independentemente de sua localização ou nível de experiência.Fora de suas aventuras agrícolas, Elliana gosta de explorar a natureza, fazer caminhadas com seus cães e encontrar inspiração na tranquilidade da natureza. Através de sua escrita, ela espera incutir um sentimento de admiração e apreciação pela beleza do mundo natural e inspirar outras pessoas a embarcarem em suas próprias jornadas agrícolas como hobby.